¿Qué es la telemedicina?

- Sep 01, 2020-

¿Qué es la telemedicina?



La telemedicina permite a los profesionales de la salud evaluar, diagnosticar y tratar a los pacientes a distancia utilizando la tecnología de telecomunicaciones El enfoque ha pasado por una evolución sorprendente en la última década y se está convirtiendo en una parte cada vez más importante de la infraestructura sanitaria estadounidense.


Historia

 

Lo que reconocemos como telemedicina hoy comenzó en la década de 1950, cuando algunos sistemas hospitalarios y centros médicos universitarios comenzaron a tratar de encontrar maneras de compartir información e imágenes por teléfono. En uno de los primeros éxitos, dos centros de salud en Pensilvania fueron capaces de transmitir imágenes radiológicas por teléfono.


En los primeros días, la telemedicina se utilizaba principalmente para conectar a los médicos que trabajaban con un paciente en un solo lugar con especialistas en otro lugar. Esto fue de gran beneficio para las poblaciones rurales o de difícil acceso donde los especialistas no están fácilmente disponibles. A lo largo de las siguientes décadas, el equipo necesario para realizar visitas remotas siguió siendo caro y complejo, por lo que el uso del enfoque, mientras crecía, fue limitado.


El auge de la era de Internet trajo consigo profundos cambios para la práctica de la telemedicina. La proliferación de dispositivos inteligentes, capaces de una transmisión de vídeo de alta calidad, abrió la posibilidad de prestar atención médica remota a los pacientes en sus hogares, lugares de trabajo o centros de vida asistida como alternativa a las visitas presenciales para la atención primaria y especializada.


Telemedicina vs Telesalud

Aunque los términos telemedicina y telesalud se utilizan a menudo indistintamente, hay una distinción entre los dos.


El término telesalud incluye una amplia gama de tecnologías y servicios para proporcionar atención al paciente y mejorar el sistema de prestación de servicios de salud en su conjunto. La telesalud es diferente de la telemedicina porque se refiere a un alcance más amplio de los servicios de atención sanitaria remota que la telemedicina. Mientras que la telemedicina se refiere específicamente a los servicios clínicos remotos, la telesalud puede referirse a servicios no clínicos remotos, como la capacitación de proveedores, reuniones administrativas y educación médica continua, además de los servicios clínicos. Según la Organización Mundial de la Salud, la telesalud incluye "Vigilancia, promoción de la salud y funciones de salud pública".


La telemedicina implica el uso de comunicaciones electrónicas y software para proporcionar servicios clínicos a pacientes sin visita en persona. La tecnología de telemedicina se utiliza con frecuencia para visitas de seguimiento, gestión de enfermedades crónicas, gestión de medicamentos, consulta de especialistas y una serie de otros servicios clínicos que se pueden proporcionar de forma remota a través de conexiones seguras de vídeo y audio.


Ventajas

El uso de la telemedicina como alternativa a las visitas en persona tiene una serie de beneficios tanto para los pacientes como para los proveedores.

Los pacientes disfrutan de:

  • Menos tiempo fuera del trabajo

  • Sin gastos de viaje ni tiempo

  • Menos interferencia con las responsabilidades de cuidado de niños o ancianos

  • Privacidad

  • Sin exposición a otros pacientes potencialmente contagiosos

Los proveedores disfrutan de:

  • Aumento de los ingresos

  • Mejora de la eficiencia de la oficina

  • Una respuesta a la amenaza competitiva de las clínicas de salud minoristas y los proveedores en línea

  • Mejor seguimiento del paciente y mejores resultados de salud

  • Menos citas y cancelaciones perdidas

  • Reembolso del pagador privado


Aplicaciones

 

Hay pocas limitaciones en la forma en que se puede aplicar la telemedicina. Estos son algunos ejemplos de cómo se utiliza hoy en día.


Visitas de seguimiento

El uso de software de salud para visitas de seguimiento de rutina no sólo es más eficiente para los proveedores y pacientes, sino que también aumenta la probabilidad de seguimiento, reducir las citas perdidas y mejorar los resultados de los pacientes.


Manejo remoto de enfermedades crónicas

El aumento de la tasa de enfermedades crónicas es un desafío importante para nuestro sistema de salud. Es un candidato principal para el uso de software de telemedicina porque hace que sea más fácil y menos costoso para los pacientes mantener el control sobre su salud.


Atención remota post-hospitalización

Un programa de telesalud para pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva redujo las readmisiones hospitalarias de 30 días en un 73 por ciento y las readmisiones de seis meses en un 50 por ciento.


Apoyo a la atención preventiva

La pérdida de peso y el abandono del tabaquismo son las claves para reducir las enfermedades cardíacas y una serie de otras afecciones. La telemedicina puede ser una herramienta valiosa para conectar a los proveedores con los pacientes para asegurarse de que reciben el apoyo que necesitan para tener éxito.


Telesalud escolar

Cuando los niños se enferman en la escuela, pueden visitar a una enfermera de la escuela o ser recogidos por sus padres y llevados a un centro de atención urgente. Algunos distritos innovadores se han asociado con los médicos para realizar visitas remotas desde la escuela. El proveedor puede evaluar la urgencia del caso y proporcionar instrucciones o tranquilidad a los padres.


Apoyo al centro de vida asistida

El software de telemedicina ya ha demostrado ser útil para mantener la residencia de las instalaciones de vida asistida fuera del hospital. Los problemas a menudo ocurren por la noche o los fines de semana, lo que hace que la hospitalización sea la única opción incluso para problemas menos urgentes. Con la telemedicina, los médicos de guardia pueden realizar una visita remota para determinar si la hospitalización es necesaria.


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